Тестова гуща

Взагалі, ми не планували робити цей матеріал. Говорити про розстановку сил у новому формульному сезоні, грунтуючись на результатах всього чотирьох днів перших тестів — це справжнє ворожіння на кавовій гущі. По скайпу. З зав’язаними очима. У псилоцибиновом тріпі. Але ми люди до м’якотілості чуйні — і, на свою біду, не змогли проігнорувати ваші коментарі з проханнями написати хоч що-небудь. Тому напередодні другої тестової сесії, яка стартує в Барселоні вже у вівторок, «Мотор» дещо запізніло підводить підсумки першої.

Тільки давайте відразу домовимося: про істинній формі команд не можна судити ні зараз, ні після закінчення тестів. Ні навіть тоді, коли на стартовій прямій мельбурнського Альберт-Парку з’явиться дядько з картатим прапором і зафіксує порядок фінішували. Дуже специфічним зазвичай виходить перший етап, занадто багато «дитячих болячок» привозять туди із собою команди — а устаканиться все ближче до Бахрейну, а то і до Сочі. Але дещо вже можна припустити.

Машини могли б виглядати крутіше

Благі наміри FIA і команд зробити дизайн машин більш агресивним і стрімким в результаті обернулися… Ну не провалом, немає, але і загального: «Ух ти, ось це просто відпад!» по планеті якось не вийшло. Широкі шини і антикрила — це круто, але безжальних інженерів, здатних убити будь-яку естетику заради пари тисячних з кола, укладачі правил знову недооцінили.

В результаті над шикарними передніми крилами все так само стирчать сумнівні пипки (ну, а яким словом їх ще називати?), а на кожухи двигунів повернулися вигнані кілька років тому плавці, які спотворюють силуети машин. І до того ж вже зараз починають “обростати” додатковими закрилками, кількість і складність яких буде тільки збільшуватися.

Причому ще на самих ранніх етапах розробки деякі товариші, включаючи Крістіана Хорнера, ходили до керівництва чемпіонату і говорили: «Джентльмени, там у вас регламент прописаний так, що якщо ви не забороните плавці законодавчо, то всі їх точно поналепят, а вболівальники потім будуть лаятися».

Не заборонили. Поналепили. Лаємося. Не тому, що стало погано — стало краще. Але могло бути і «більш краще».

Вони чертовски швидкі

Ось що буває, якщо радикально збільшити рівень притискної сили та механічного зчеплення з трасою. На перших тестах команди традиційно не працюють над швидкістю, а з’ясовують, в який конкретно послідовності ламаються компоненти їх машин. Але Боттас і Райкконен все одно зуміли здолати барселонський коло менш ніж за 1:20.

Це на дві з гаком секунди швидше торішнього поула Хемілтона, на пару десяток швидше кваліфікаційного рекорду Веббера зразка 2010 року — і всього за півтори секунди від абсолютного рекорду траси, поставленого Масою в 2008-м. Іншими словами, ми маємо справу з потенційно якнайшвидшими машинами в історії Формули-1. І якщо рекорд не впаде на цьому тижні, то під час травневого Гран-прі Іспанії йому точно не встояти.

На них важко їздити

Значне підвищення навантажень на пілотів, про який говорили задовго до початку сезону, дійсно відбулося. За деякими оцінками, перевантаження в окремих поворотах зросли аж на 1 g, а Льюїс Хемілтон, наприклад, зізнавався, що виявив у себе синці в найнесподіваніших місцях. Загалом, гонщики почали всерйоз втомлюватися — і це добре.

Яскравий приклад — 18-річний дебютант Ленс Стролл, який прийшов не просто так, а після багатьох тисяч кілометрів, намотаних на машинах минулого покоління за гроші свого тата. Чемпіон Формули-3, знову ж таки. І що? На тестах він примудрився розбити свій новенький Williams FW40 аж два дні поспіль. Чим фактично пустив під укіс всю програму перших тестів, заплановану командою — і отримав на свою адресу бадьорий заряд скептичних коментарів.

Здається, Формула-1 дійсно повертає собі статус чоловічого (а не юнацької) спорту. Ну, а в честь канадця вже піднято тематичний сайт «Врізався чи Стролл сьогодні?».

Обгонів не чекайте

Нові машини красиві, швидкі і вимогливі до пілотів, але самі гонки майже напевно будуть «паровозными». Як і очікувалося, перші коментарі гонщиків не обнадіюють: з-за більш розвиненою аеродинаміки переслідувати суперника впритул тепер ще важче, бо позаду нього притискна сила знижується чи не вдвічі.

Збільшене лобове опір радикально зменшило швидкості на прямих (втрати доходять до 40 км/год), гальмівний шлях теж зменшився, плюс самі автомобілі стали ширше — в результаті обганяти один одного гонщикам буде просто ніколи і ніде. На цей рахунок дуже хочеться помилятися, але не дивуйтеся, якщо раптом виявите недостачу очної боротьби на трасі.

До речі, і на тактичну боротьбу особливо не розраховуйте: нові шини Pirelli майже не зношуються, і вже зараз звучать прогнози про те, що більшість гонок пройде з одним піт-стопом.

Їх може бути троє

Обставини попереднього пункту різко підвищать значення кваліфікації — і ми обережно сподіваємося на те, що в рівну боротьбу за поул включаться пілоти відразу трьох команд.

C Mercedes все зрозуміло: діючі чемпіони тільки і займалися тим, що чотири дні поспіль сотнями намотували кола без єдиної серйозної затримки. І нехай Хемілтон і Боттас не ставили якихось нищівних часів, нам всім дали зрозуміти головне: як тільки «трехлучевые» поїдуть на швидкість, всім іншим не поздоровиться. Тут навіть і додати нічого.

Форма Ferrari після проваленого попереднього сезону здивувала багатьох: пілоти «Скудерії» стабільно показували можна порівняти з Mercedes темп, причому часто більш жорстких шинах. Так, в минулому році італійців теж встигли записати в головні рятівники інтриги чемпіонату — а в результаті вийшло самі знаєте що. Але ми знову видамо їм кредит довіри — з двох причин. По-перше, Ferrari зараз сконцентрувалася на єдиному справі: мішки ворочати. А трындеж (в сенсі, роздача інтерв’ю) зведений до мінімуму — всіх співробітників команди поки що просять утримуватися від коментарів. До радості Райкконена.

Друга ж причина (поки непряма) — переконлива форма Haas, використовує такі ж двигуни, коробки передач і масу інших деталей. Всі чотири дні машина Грожана і Магнуссена була надійна і відносно швидка. Начебто.

А ось обидві команди Red Bull зібрали за першу тестову сесію нехилое кількість дрібних і не дуже дрібних проблем — наприклад, силову установку Renault на Toro Rosso довелося міняти двічі. Початок не найрадісніша, але в колективах поки зберігають оптимізм, хвалять базові конфігурації обох машин і запевняють, що якихось серйозних прорахунків немає — тільки легкі хвороби.

Тому чотирьох гонщиків «биків» з рахунків давайте поки не скидати: від Рикьярдо і Ферстаппена ми все ще чекаємо боротьби за лідерство у своїй групі, а від Квята і Сайнца — у своїй. А от якщо на цьому тижні у них знову все буде ламатися — вже можна буде потроху піднімати паніку.

Honda — знову

Хоча до такої катастрофічної ситуації, в якій знову опинилася McLaren, іншим у будь-якому випадку ще обламуватися і обламуватися. Кольори нові, проблеми — старі: силові установки Honda знову воліють більше ламатися, ніж їздити. Фанати звичним рухом тягнуться до стратегічних запасів валокордину, Фернандо Алонсо вже думає, чи варті такі муки навіть його астрономічної зарплати, а Ерік Бульє червоніє і каже, що все не так погано, як було в минулі роки. Ну так, Ерік, це вже не сьомий коло пекла, а четвертий-п’ятий.

Втім, вже завтра все може змінитися. Раз — і Honda раптом запрацює як треба. Два — і баланс сил у щільній групі з Force India, Williams, Renault, Haas і Toro Rosso проясниться. Зараз там такий розгардіяш, що навіть теорії будувати безглуздо. Три — і Sauber, поки що виглядає єдиним стовідсотковим аутсайдером, підтягнеться. Дивись, і у лідерів що-небудь куди-небудь хитнеться.

А може, і не буде цього всього. Це тести. Швидше за все, до кінця тижня ми будемо мати приблизне уявлення про кваліфікаційну формі команд, але — цю мантру можна повторювати нескінченно — поки що робити скільки-небудь серйозні висновки, попросту не можна. Чекаємо Мельбурна. Хоча до нього все одно зберемося ще разок, так і поворожимо на кавовій гущі. Миле діло! m

Залишити відповідь